3D печать - это процесс выращивания изделий с помощью 3D принтеров. Так называемая аддитивная технология. Соответственно, 3D принтер используется для "распечатывания" объемных вещей из пластика (и других материалов).

Существует несколько видов 3Д печати, самой доступной и распространенной является FDM технология
(Fused Deposition Modeling — моделирование методом плавления) . 

Суть технологии (FDM) проста - послойное нанесение жидкого пластика, проходящий через экструдер. Каждый слой формируется за счет того, что экструдер выдавливает жидкий пластик по заданному "чертежу". После нанесения пластик быстро застывает. Используемый "чертеж" (модель) создается программами автоматизированного проектирования, он описывается файлом специального формата STL
Приглядитесь, и вы увидите, что модель состоит из слоев

Как правило для 3D печати используются ABS и PLA пластики.
ABS пластик (АБС пластик) - акрилонитрилбутадиенстирол. Это обычный пластик, экологичный, прочный.
Этот пластик достаточно сильно распространен в нашей жизни. Из него производятся предметы интерьера и экстерьера автомобилей (например приборная панель, бампера), детские игрушки, корпуса бытовой техники, канцелярия и т.п. Это пластик обладает высокой ударопрочностью, жесткий.
PLA пластик (ПЛА пластик) - полилактид; Биоразлагаемый, немного уступает по прочности АБС, но более эластичен. При опускании в воду теряет прочность. Вопреки расхожему мнению, полное растворение в воде практически не осуществимо.

Есть менее распространенные материалы, такие как PVA, ABS/PC, нейлон, деревянная нить, TPE-S.

Деревянная нить - представляет собой композиционный материал. Если грубо описать, то это опилки смешанные с пластиком. Деревянная нить (пруток) достаточно прочная, температура плавления 190-220 градусов. После выращивания изделия из нее можно пилить и шкурить. В целом изделия похожи на деревянные и при их обработке появляется запах дерева.

Нейлон - материал для 3Д печати, обладает повышенной устойчивостью к истиранию. Температура плавления 190-220 градусов. Благодаря своей прочности и износостойкости из нейлона обычно печатают вращающиеся и трущиеся детали это и втулки, и шестерни, и вальцы. Одной из особенностей нейлона является его проблематичная адгезия при печати. Проявляется это в отлипании детали от платформы. Для беспроблемной печати для нейлона подойдет сетчая или перфорированная поверхность, например как у принтеров Up! mini

ABS/PC - пластик (он же PC/ABS, он же ABS + PC); Материал полученные из АБС с добавлением полиамида. Этот материал обладает повышенной жесткостью (выше чем у АБС), ударопрочностью, более стоек (чем АБС) к истиранию, и более тугоплавок. Температура плавления 280-320 градусов.

TPE-S - Термопластичный стирольный эластомер, резиноподобный материал. Температура плавления: 170 - 200 градусов. Материал используется для выращивания эластичных изделий.


3D принтеры активно используются:
-для изготовления запасных частей (при сложной логистике это дешевле и быстрее, чем ждать доставку от производителя);
-для получение прототипов изделий, например предсерийный выпуск корпусов радиоэлектронного оборудования;
-для мелкосерийного производства;
-для творчества, рекламы;

Существуют промышленные 3D принтеры, например: 
-Медицинские - для выращивания зубных имплантатов;
-Архитектурной направленности - для создания бумажных макетов;
-Кулинарные - для печати шоколадом, кремом.
Также есть принтеры печатающие алюминием, металлическими сплавами.

Уже несколько лет в Нидерландах, США и Китае используются исследовательские 3D принтеры печатающие специальным бетоном, в качестве изделий получаются одноэтажные коробки для жилых зданий.